Μεταξύ των πλέον νέων γεγονότων της τρέχουσας δεκαετίας υπήρξε η δραματική και σταθερή βελτίωση της ανταγωνιστικότητας των τεχνολογιών παραγωγής ενέργειας από ανανεώσιμες πηγές.
Οι πολιτικές υποστήριξης για τις τεχνολογίες ηλιακής και αιολικής ενέργειας αποτελούν έναν σεβαστό κύκλο βελτιώσεων της τεχνολογίας, μείωσης του κόστους και συνεχούς ανάπτυξης σε νέες αγορές. Το 2015, αυξήθηκε η δυναμικότητα ανανεώσιμης ενέργειας στο παγκόσμιο ενεργειακό μείγμα από ό, τι τα προηγούμενα έτη, συμπεριλαμβανομένων 47GW ηλιακών φωτοβολταϊκών (PV) και 63GW αιολικής ενέργειας.Το εν λόγω άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος 5 του 2016 του περιοδικού http://ww.sonnenseite.com. Η ψηφιακή έκδοση του πλήρους περιοδικού μπορεί να διαβαστεί ηλεκτρονικά ή να τηλεφορτωθεί δωρεάν.

Οι τιμές των ηλιακών φωτοβολταϊκών μονάδων μειώθηκαν κατά 80% από το τέλος του 2009 και αναμένεται να μειωθούν ακόμη περισσότερο στο εγγύς μέλλον. Οι χώρες σε όλο τον κόσμο συνειδητοποιούν ότι το κόστος της φωτοβολταϊκής φωτοβολταϊκής εγκατάστασης ισοδυναμεί με μερικές από τις φθηνότερες διαθέσιμες ηλεκτρικές συσκευές, όπου υπάρχουν επαρκείς ηλιακοί πόροι και το κόστος χρηματοδότησης είναι λογικό. Η ανταγωνιστικότητα της ηλιακής φωτοβολταϊκής ενέργειας απεικονίζεται δραματικά από την πρόσφατη ανακοίνωση των αποτελεσμάτων των προσφορών που έχουν τιμές κάτω από 0,03 σεντς ανά kWh στο Ντουμπάι, τη Χιλή και το Αμπού Ντάμπι. Χάρη σε αυτές τις πρόσφατες εξελίξεις, η υπόσχεση της ηλιακής φωτοβολταϊκής εγκατάστασης στην ηλιακή ζώνη πρόκειται να υλοποιηθεί και αυτό θα έχει σοβαρές επιπτώσεις στην Αφρική.Η Αφρική διαθέτει άφθονα ηλιακά στοιχεία (έως και 117% υψηλότερα από ό, τι στη Γερμανία), αλλά έχει επίσης μια απελπιστική ανάγκη για νέα ικανότητα βελτίωσης της υπάρχουσας ποιότητας της προσφοράς και κάλυψης της αύξησης της ζήτησης. Η ηπειρωτική Ευρώπη μετατρέπεται ολοένα και περισσότερο σε ηλιακή φωτοβολταϊκή ενέργεια ως οικονομικό μέσο για την ενίσχυση της ενεργειακής ασφάλειας, την επίτευξη των κοινωνικών και αναπτυξιακών στόχων και τη στήριξη της ταχείας οικονομικής ανάπτυξης με βιώσιμο τρόπο. Το 2014, οι νέες προσθήκες δυναμικότητας ηλιακής φωτοβολταϊκής ενέργειας στην Αφρική υπερέβησαν τα 800MW, υπερδιπλασιάζοντας την αθροιστική φωτοβολταϊκή χωρητικότητα της ηπείρου. Ακολούθησαν προσθήκες 750MW το 2015 (ανατρέξτε στο σχήμα 1). Υπάρχει επίσης μια ταχέως αναπτυσσόμενη αγορά φωτοβολταϊκών για την κάλυψη των αναγκών εκτός δικτύου. Οι τεχνολογικές βελτιώσεις και το χαμηλότερο κόστος ώθησαν τους τοπικούς και κοινωνικούς επιχειρηματίες στην αγορά του ηλιακού οικιακού συστήματος (SHS) και στην ανάπτυξη αυτόνομων μίνι-πλέγματος.

Η ηλιακή φωτοβολταϊκή γεννήτρια είναι μια εξαιρετικά αρθρωτή λύση, τόσο στο δίκτυο όσο και εκτός δικτύου, και μπορεί να αναπτυχθεί ταχύτερα από άλλες επιλογές γενιάς. Δεδομένης της επείγουσας ανάγκης σε ολόκληρη την Αφρική για την ενίσχυση της πρόσβασης στην ηλεκτρική ενέργεια και τη βελτίωση της ανεπαρκούς παροχής ηλεκτρικής ενέργειας, Η πτώση του κόστους χρησιμότητας θα οδηγήσει σε αυτή την ανάπτυξη – εάν το ρυθμιστικό πλαίσιο είναι στο χέρι.

Τα έτη 2015 και 2016 έχουν καταγραφεί ως σημαντικά χρόνια για την ηλιακή φωτοβολταϊκή ενέργεια στην Αφρική. Πολλά από τα πιο πρόσφατα προτεινόμενα έργα ηλιακής φωτοβολταϊκής εγκατάστασης με χρήση κλίμακας στοχεύουν σε ανταγωνιστικά εγκατεστημένα επίπεδα κόστους που είναι συγκρίσιμα με τα έργα χαμηλού κόστους σήμερα σε όλο τον κόσμο. Αυτό είναι ένα πολύ θετικό μήνυμα, δεδομένης της εκκολαπτόμενης αγοράς για φωτοβολταϊκά στην Αφρική και του απαιτητικού επιχειρηματικού περιβάλλοντος για έργα υποδομής σε πολλές αφρικανικές χώρες.

Το κόστος εγκατάστασης φωτοβολταϊκών φωτοβολταϊκών έργων σε κλίμακα ωφέλιμης ενέργειας στην Αφρική μειώθηκε έως και 61% από το 2012, φθάνοντας στα $ 1,3 / Watt (W) στην Αφρική, σε σύγκριση με τον παγκόσμιο μέσο όρο των 1,8 $ / W το 2015.

Οι ανανεώσιμες πηγές ενέργειας που σχεδιάστηκαν σε κλίμακα ωφέλιμης κλίμακας μεταξύ 2014 και 2018 στην Αφρική κυμαίνονται από περίπου $ 1,2 έως $ 4,9 / W ($ 1.200 έως 4.900 / kW). Παρόλο που σήμερα η Αφρική φιλοξενεί ένα πολύ μικρό σύνολο έργων ηλιακής φωτοβολταϊκής εγκατάστασης, το κόστος μειώνεται με την πάροδο του χρόνου. Το εύρος τιμών ήταν μεταξύ $ 3,4 και $ 6,9 / W το 2012, μειώνοντας σε $ 2,4 έως $ 5,5 / W το 2013 και σε $ 2 έως $ 4,9 / W το 2014 (ανατρέξτε στο σχήμα 2). Για το 2015 έως το 2016, το εύρος τιμών αναμένεται να μειωθεί περαιτέρω μεταξύ $ 1,3 / W και $ 4,1 / W.

Αξιοποιώντας τις ανταμοιβές της ηλιακής φωτοβολταϊκής ενέργειας κλίμακας χρησιμότητας

Η Νότια Αφρική, με τον ισχυρό τομέα των έργων πολιτικού μηχανικού και το μεγάλο πρόγραμμα παραγωγών ανανεώσιμων πηγών ενέργειας (IPP), που παρέχει ασφάλεια επενδυτών, έχει το χαμηλότερο κόστος εγκατάστασης (περίπου $ 1,4 / W για το καλύτερο έργο) για μια λειτουργική ηλιακή φωτοβολταϊκή εγκατάσταση στην ηπειρωτική διαθέσιμα δεδομένα. Άλλες χώρες στοχεύουν στη διάρθρωση του κόστους που κυμαίνεται από $ 1,5 έως $ 2,5 / W το 2016. Λαμβάνοντας υπόψη τις προκλήσεις της επιχειρηματικής δραστηριότητας σε ορισμένες περιοχές της Αφρικής – και το γεγονός ότι αυτές θα είναι είτε οι πρώτες ηλιακές φωτοβολταϊκές εγκαταστάσεις σε μια χώρα, μόνο μια χούφτα – αυτό το εύρος τιμών είναι ανταγωνιστικό. Ανακοινώσεις έργων το 2016 που στοχεύουν σε ημερομηνίες έναρξης λειτουργίας το 2018 (με ίσως μερικά έργα που έρχονται σε απευθείας σύνδεση στα τέλη του 2017) στοχεύουν σε ένα ανταγωνιστικό συνολικό εγκατεστημένο κόστος από $ 1,2 έως $ 1,9 / W.

Τα προγράμματα κλίμακας κοινής ωφέλειας (> 1MW) είναι σχετικά ασυνήθιστα, με ελάχιστα διαθέσιμα δεδομένα για την Αφρική. Ωστόσο, υπάρχουν έργα off-grid στην κλίμακα 1MW έως 5MW που στοχεύουν σε κόστος κάτω από $ 2 / W για το 2016 και πέρα, το οποίο είναι σχετικά ανταγωνιστικό για την κλίμακα αυτή στο αφρικανικό πλαίσιο. Τα μίνι-πλέγματα που χρησιμοποιούν ηλιακή φωτοβολταϊκή ενέργεια γίνονται όλο και πιο ανταγωνιστικά, με αυτόνομο ηλιακό Φ / Β mini-g